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將臨期的意義和信仰實踐

張貼者:2018年12月3日 上午1:35中華傳道會佳音堂
今個主日(12月2日)為教會年曆新一年的開始,是在聖誕節之前的四個主日,稱為基督將臨期(Advent)。此名原出於拉丁文, 意思是「來臨」,是主基督來臨的季節之縮寫。
將臨期有兩重意義,第一是準備慶祝基督誕降的日子;第二是期待基督第二次降臨,提示我們要準備好自己,就像我們知道有尊貴客人要來探望時,必定會於事前做好準備一樣,將家裏收拾及打掃潔淨,以表我們對客人的歡迎與敬意。同樣,將臨期提醒信徒必須預備清潔的身心迎接基督降臨。每年將臨期提醒我們基督曾經降臨,祂也必定再次降臨。雖然我們不知道基督於何日再來,也不知祂會怎樣來,或是在甚麼情況下再臨。只知道根據聖經啟示,基督必會帶著天上地下所有的權柄,在榮耀中再臨。因此,每一位基督徒都要常常儆醒禱告,省察自己靈性生命。假如今天基督就在面前,我們配不配見祂的面呢?我們是否已經全然準備妥當迎接基督再來呢?
為幫助各位兄姊準備心靈,去迎見主面,並紀念基督耶穌的誕降,從第一個與第二個將臨期主日意義,重點是基督徒應盼望主耶穌再來,為著屬上帝的人能得著完全救贖。與此同時,信徒也要過著謹慎與警醒的生活預備主耶穌的再臨;至於第三個與第四個將臨期主日,則是記念主耶穌第一次的降生,讓我們重新經歷上帝給我們的恩典與慶祝這歡樂的日子,並向其他人宣告這大喜的信息。第三主日俗稱為「喜樂主日」,象徵將要降生之新生王為世界帶來喜樂,而聖誕前夕則象徵基督救主已降世,真光從高天照臨世間。
還有,將臨節期強調上帝透過祂的話語──就是神的道──和聖禮,進入我們日常生活中。以下幾點是將臨期的一些信仰實踐建議:
1. 生活上縱遇到困難,仍全心信服、尊主為大,以喜樂的心預備聖誕來臨。故透過節
    期使我們學習信心的操練,並經歷上帝給予的恩典與祝福。 
2. 四個將臨期可從耶穌基督四個身份作為主題:如君王、先知、祭司、僕人,作為信
    徒對耶穌基督的學效榜樣。
3. 信徒以預備及警醒心靈等候主的再來,正如施洗約翰說:「預備主的道,修直主的
   道。」信徒學習一同傳揚福音,參與基督的救贖工作,是以不單要自已警醒, 也要勸
   告別人一同警醒。

2018年12月2日

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